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Tendencias de la automoción La producción siderúrgica sin combustibles fósiles es una realidad
Acero Docol, para la industria automotriz

LA PRODUCCIÓN SIDERÚRGICA SIN COMBUSTIBLES FÓSILES ES UNA REALIDAD 

Revisión del proyecto HYBRIT de SSAB y los motivos por los que las soluciones sostenibles para el ciclo de vida completo de un vehículo se están convirtiendo en una necesidad.

En la industria de la automoción, esa calidad –que recibía la denominación de ‘factor de higiene’– solía ser el factor que determinaba la satisfacción del cliente. Sin embargo, ahora se ha extendido el argumento de que este factor ha sido desplazado por otro aspecto: la sostenibilidad.

Si miramos hacia atrás y estudiamos la evolución de la industria en los últimos 20 años, resulta dificil discrepar. Los OEM establecen estándares y objetivos cada vez más ambiciosos en materia de sostenibilidad. Aspectos tales como la utilización de materiales de alta resistencia, incluido el acero AHSS Docol®, para reducir el peso de los componentes y mejorar la eficacia del combustible, resulta algo habitual. Además, los vehículos híbridos y eléctricos ya se han consolidado en el mercado y algunos OEM están estableciendo objetivos ambiciosos para eliminar las emisiones de CO2 en los próximos treinta años.

A pesar de que el alcance de tales medidas puede ser significativo, es importante recordar algo. En muy poco tiempo, la sostenibilidad se medirá para todo el ciclo de vida de un vehículo, por lo que resultarán necesarias soluciones adecuadas.

¿Qué determina el nivel de sostenibilidad de un automóvil?

En la actualidad, la sostenibilidad de un vehículo solo se basa en las emisiones del tubo de escape, pero tal y como demuestra la evaluación del ciclo de vida (LCA, por sus siglas en inglés), existen muchos otros factores que influyen en este aspecto.

Aunque es cierto que es en la fase de uso de un vehículo en la que se producen la mayoría de las emisiones, las fases de la producción y reciclaje también influyen de manera decisiva en los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero.

Por lo tanto, ¿qué tiene que cambiar si también se tienen en cuenta la emisiones de CO2 en estas fases?
La respuesta es analizar de manera más crítica la cadena de suministro a la hora de evaluar lo materiales y elegir los que presentan la huella de carbono más baja de proveedores que asumen y se responsabilizan de sus efectos en el medio ambiente.

Hybrit

HYBRIT - para acero libre de combustibles fósiles

En SSAB, queremos asumir la responsabilidad de nuestra huella de carbono en todo el mundo. Para ello, hemos iniciado un proyecto único para fabricar acero sin combustibles fósiles bajo el nombre de HYBRIT. Se trata de un proyecto puesto en marcha conjuntamente entre SSAB, LKAB y Vattenfall con el objetivo de encontrar una solución que permita fabricar acero sin combustibles fósiles. Martin Lindqvist, presidente y CEO de SSAB, explica que:

“SSAB quiere ser parte de la solución al cambio climático. La transición a la producción de acero sin combustibles fósiles ya ha comenzado y ahora estamos detallando las medidas que debemos adoptar. Creemos que este es el camino correcto, un camino que creará numerosas e interesantes oportunidades de negocio para todos nosotros, como empresa”.

En la actualidad, se emplea carbón y coque para transformar el mineral de hierro en hierro. Se trata de un proceso que genera grandes cantidades de dióxido de carbono. La idea subyacente en HYBRIT es utilizar hidrógeno producido con electricidad proveniente de fuentes que no emplean combustibles fósiles. En lugar de generar emisiones de CO2, se generará agua. Suecia y Finlandia tienen una oportunidad única para impulsar esta iniciativa de fabricación de acero sin combustibles fósiles, ya que disponen de un acceso óptimo a energía respetuosa con el medio ambiente generada con fuentes que no emplean combustibles fósiles, del mineral de hierro de la más alta calidad de Europa así como de una industria de acero especializada e innovadora.

Esta iniciativa recibió luz verde el pasado invierno para pasar del estudio de viabilidad a la construcción de una planta piloto. Las obras de la planta ya han comenzado y se espera que finalicen para 2020.

“El inicio de la construcción de la planta piloto, donde desarrollaremos y ampliaremos la tecnología para la producción de acero libre de combustibles fósiles, supone un gran paso adelante para poder cumplir el objetivo de SSAB de ser una empresa libre de combustibles fósiles en 2045. Estamos orgullosos de formar parte de un cambio tecnológico tan importante y difícil que puede convertirnos en parte de la solución al problema del cambio climático”, concluye Lindqvist.

Más información sobre el proyecto HYBRIT.
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